万亿美元市值的苹果 “打江山难守江山更难”

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发布时间:2018-08-04 16:16

【腾讯科技编者按】这一天终于来了。苹果在公布亮眼的2018年二季度财报之后,让投资者们非常满意,股价上涨。苹果自然而然的成为了美国第一家市值突破1万亿美元的公司。在这个数字为上的年代,显然这是一个大事件。

其实如果排除通货膨胀的因素,并且放眼全球,苹果实际上并不是世界上第一家市值过万亿的公司。中国石油早在十多年前就实现了这一壮举。但对科技界来说,这依然是里程碑式的时刻。

这对苹果来说预示着什么?苹果能继续保持这种势头吗?苹果能否年复一年的做到开发有竞争力的新产品、满足用户需求、吸引用户不断升级换代吗?尽管苹果实现1万亿美元的目标很难,但想要保持更是难上加难。

今天的苹果,处于一个完美而充满挑战的时代,它充满了价值,赚钱能力满分。苹果正在不断成长,产品价格越来越高,俨然已经成为了一个高端品牌。但苹果的产品类型非常固定,甚至新产品的开发进度有些停滞不前。在过去的五年中,苹果最引人关注的新产品就是Apple Watch,除此之外在移动领域几乎没有新类型的产品。

当然,也许苹果在很多新领域已经开始投入资金研发,从人工智能到自动驾驶汽车、从机器人到语音助手,苹果拥有绝对的资金实力和渴望推出新产品的心态。但对苹果来说,未来面对的最大挑战就是避免骄傲自满。尽管苹果产品在价格、设计和功能上,不断受到来自各种竞争对手的挑战,但说实话最近十几年,一直没有受到直接的威胁。不过2005年的诺基亚,就是苹果的前车之鉴。苹果每天都在赚钱,管理团队也非常有领导才能。苹果要避免的问题就是“盛极而衰”,要知道曾经有很多达到相当地位的公司,慢慢都陷入了泥潭。

2000年互联网泡沫破裂的时候,《连线》杂志曾发表了一篇关于思科的报道,当时的思科全球市值排名第二,仅次于微软,马上达到5000亿美元。按照当时的观点来看,思科具备了成为第一家市值突破1万亿美元公司的所有条件。但现在,思科的市值只有2000亿美元。

这对苹果来说并不公平,但的确告诉我们,达到顶峰之后想要保持,是一件很难的事情。从目前的情况来看,苹果在短期内不会有特别飞跃的进步,但种种迹象都证明,目前苹果所处的地位,是存在倒退的危险。

首先,我们不止要看到苹果进步的速度,也要看到从顶峰快速坠落的可能性。没错,苹果是电脑领域早期的创新者之一,也是联合创始人史蒂夫-乔布斯最好的作品。但它的人文意义却远远抵不上苹果在经济规模上取得的成就。在乔布斯1996年重新回归到这家已经陷入困境的公司时,当时苹果的市值仅有30亿美元。是他将苹果从几乎被大家遗忘的窘境下挽救回来,直到2007年第一代iPhone问世,苹果逐渐发展成了现在的样子。

iPhone是苹果生态系统的核心,迄今为止已经为苹果创造了超过2500多亿美元的营收,以及500多亿美元的利润。苹果的市场价值反映出什么叫一家真正让人羡慕的公司。苹果每年会售出近2亿部iPhone、7000多万台Mac、iPad和Apple Watch,其中智能手机就占了苹果总营收的接近三分之二。而苹果的成功,很大程度上要得益于很多用户每隔两到三年就会更换一次智能手机。

我们都知道,现在的智能手机已经不仅仅是一部手机,它更像是一台掌上电脑,可以用来购物、娱乐、处理数据,甚至还可以用来导航。智能手机同时也是以开发者和App为核心,我们能看到从Uber到Instagram、谷歌地图到YouTube等各种产品。实际上,苹果增长速度最快、利润最高的业务其实是服务业务,包括iTunes、Apple Music、App Store以及iCloud云服务等。

也许现在谁都无法判断苹果的未来,但目前它就是世界上最成功的公司。可这个称号,既是一种荣耀,也是一种诅咒。尽管苹果已经继续开始赚钱,但产品已经不再那么引人瞩目。也许当初苹果在iPhone、iPad和Mac上的一些设计和想法独辟蹊径,但现在包括三星、LG、华为和小米等公司,都已经开始逐渐缩小与苹果之间的差距。无论是摄像头、屏幕还是清晰度等方面,竞争对手的表现越来越出色。与此同时,包括亚马逊和谷歌在内的科技同行们,在语音助手上的发展速度已经全面领先苹果,同时竞争对手还在大举进军新的领域,比如亚马逊的网络服务和谷歌在自动驾驶技术上的投资。

对于一家利润丰厚的公司来说,失去紧迫感,就意味着危机,这并非危言耸听。比尔-盖茨和当年的微软,曾经也试图培养一种近乎于偏执的企业文化,但随着数十亿美元的利润进账,任何偏执狂都慢慢会被金钱所击败。苹果也不能例外,虽然还在创新,但有这样一个事实不能忽略,现在苹果花在回购自己股票上的钱,远比花在新产品的研发上更多。

苹果对研发资金的规模投入向来保持神秘,因此我们很难知道是否进行了足够多的投入来推出新产品和服务维持其不可思议的成就。但值得注意的是,很少有处于领导地位的公司能更积极的探索下一波颠覆和创新,毕竟这会危机自己当前的主要业务。当年的IBM在软件、咨询和人工智能领域已经处于领先的地位,但最终还是失去了创新的动力,市值也损失了一半。

某种程度上来说,这都是一种“循环”。苹果让很多人变成亿万富翁,并且他通过自己的iPhone和生态系统改变了世界。如果1万亿美元算是终点,那么苹果的成果是独一无二的。如果出现在上世纪50年代,苹果绝对不可能取得这样的成功。未来苹果是否有可能成为下一波技术浪潮的中心?当然。不过这种可能性就像是一个人被闪电击中两次,概率很低。苹果成为了第一家市值过万亿的公司,但不太可能继续成为第一个市值突破2万亿的公司。每个公司都有它的生命周期。就像所有人都喜欢永生,但最终都会离开这个世界。(编译/音希)

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